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Alberto Monroy

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Casi el 80% del público apoya la democracia, según estudio global de Pew Research Center

Casi el 80% del público en 38 países apoyan contar con gobiernos surgidos de elecciones democráticas, de acuerdo con una encuesta global del Pew Research Center (PRC) que mide la percepción de las personas acerca de las diferentes formas de gobierno y los sistemas políticos en 38 países, a partir de entrevistas a casi 42 mil personas.

Ahora bien, el estudio muestra que el grado de implantación de esta percepción no es parejo en el mundo, y varía de modo notable entre las naciones: Por ejemplo, mientras seis de cada diez ghaneses (62%), el 54% de los suecos y el 53% de los senegaleses y tanzanos consideran que la democracia representativa es muy buena, solo el 8% de brasileños y el 9% de mexicanos están de acuerdo.

Sin embargo, significativamehte los únicos países donde hay una muy fuerte oposición a la democracia representativa son Colombia (24% dicen que es muy malo) y Túnez (23%).

Estos estudios suelen ser muy útiles para observar el cuadro general y no perderse en el ‘bosque local’; pero a veces se prestan a tomas de postura ideologizadas y, por decir lo menos, tendenciosas, por ejemplo destacar un dato y magnificarlo fuera de toda proporción. Peor, si además tropiezas con errores básicos de traducción: ‘desconfianza en gobiernos electos democráticamente’, no es equivalente a ‘no confía en el gobierno actual y en el sistema democrático’… Tal es el caso de la nota de Animal Político acerca de este estudio.

“La economía, estúpido”

Aquella famosa frase de campaña de la elección de Estados Unidos de 1993, es precisa para describir cómo, en muchos países, el escepticismo de la democracia representativa está vinculado a opiniones negativas sobre las condiciones económicas actuales y el futuro bienestar que se pronostica para la siguiente generación (los hijos).

En 19 países, las personas que dicen que sus economías nacionales están en mal estado tienen menos probabilidades de creer que la democracia representativa es buena para el país. En 23 naciones, la creencia de que la democracia representativa es buena es menos común entre las personas que piensan que la vida es peor hoy que hace 50 años.

En España, por ejemplo, solo el 63% de quienes creen que la vida es peor que antes considera que la democracia representativa es algo bueno para su país; en contraste, el 80% apoya la democracia representativa entre quienes opinan que la vida es mejor hoy que hace medio siglo .

Del mismo modo, el pesimismo sobre la próxima generación está relacionado con puntos de vista negativos sobre la democracia representativa. En aproximadamente la mitad de las naciones encuestadas, los que piensan que los niños de hoy en día serán peor económicamente que sus padres tienen menos probabilidades que otros de decir que la democracia representativa es una buena forma de gobierno.

Entre los mexicanos que creen que la próxima generación estará en peor situación, solo el 52% dice que la democracia representativa es buena para el país. El respaldo a gobiernos con representantes electos es en cambio del 72% entre los que piensan que los niños estarán mejor que sus padres.

Las actitudes hacia la democracia representativa también están asociadas con opiniones sobre la diversidad: En más de un tercio de las naciones encuestadas se piensa que tener personas de diferentes orígenes, como grupos étnicos, religiones y razas, hace que su país sea un lugar peor para vivir, por lo que es menos probable que apoyen la democracia.

En Sudáfrica, un país con una historia conflictiva de opresión racial y conflicto, el 73% de los que adoptan la diversidad describen la democracia representativa como algo bueno para su país; y solo el 54% está de acuerdo entre quienes dicen que la diversidad hace que Sudáfrica sea un lugar peor para vivir.

Democracia directa

La democracia directa, un sistema en el que los ciudadanos, no los funcionarios electos, votan directamente y deciden sobre asuntos nacionales de enorme relieve, cuenta con el apoyo de aproximadamente dos tercios del público en todo el mundo, con poca diferencia de opiniones entre las regiones.

El apoyo más fuerte para gobernar a través de referendos se encuentra en Turquía (84%), donde el 53% del público dice que sería muy bueno que los ciudadanos voten sobre los principales problemas nacionales. Líbano (83%) y Kenia (80%) también muestran amplio apoyo a la democracia directa. También hay un fuerte respaldo en Japón (65%) a pesar de que el país no ha tenido un referéndum desde la Segunda Guerra Mundial.

En Estados Unidos, Alemania y Holanda, las personas con una educación secundaria o menor tienen más probabilidades que las que tienen mayor instrucción para apoyar la democracia directa. Estas diferencias son pequeñas en EU (6 puntos porcentuales) y en Alemania (8%), pero hay un diferencial de 17 puntos en Holanda (el 62% de los que tienen menos educación refrendan la democracia directa y solo el 45% de los más instruidos está de acuerdo).

En seis de las siete naciones latinoamericanas encuestadas, las personas con educación secundaria o superior son más partidarias de la democracia directa que las que tienen menos instrucción. Esta brecha educativa es de 16 puntos en Chile y de 14 puntos en Argentina y Colombia. En cada uno de estos países, es menos probable que aquellos con menos educación tengan una opinión favorable sobre la democracia directa.

En América Latina también hay una brecha generacional en los puntos de vista de la democracia directa. En Brasil, Chile, México y Venezuela, las personas de entre 18 y 29 años apoyan más que las personas mayores de 50 años votar directamente sobre asuntos de gran importancia nacional. En Estados Unidos también es más probable que las personas entre 30 y 49 años (73%) respalden los referendos.

En otros países hay divisiones agudas según las líneas religiosas o étnicas. En Israel son los árabes (83%) más que los judíos (54%) quienes favorecen la democracia directa, y en Nigeria son los musulmanes (70%) más que los cristianos (55%).

Los partidarios de algunos partidos populistas en Europa están particularmente entusiasmados con la democracia directa. En España, el 88% de los que tienen una opinión favorable de Podemos dicen que los referendos serían buenos para el país. En Alemania, el 84% de los patrocinadores de AfD están de acuerdo, al igual que el 77% de los seguidores de PVV en Holanda.

El apoyo a la democracia directa también se puede ver en otros hallazgos recientes del Centro de Investigación Pew en Europa. Tras la decisión de Reino Unido de abandonar la Unión Europea, una media de solo el 18% en nueve estados miembros de la UE continental dice que quieren que su país salga de la UE. Pero el 53% respalda la celebración de una votación nacional sobre la membresía de su propio país en la UE.

Y ese apoyo es particularmente fuerte entre los partidarios de los partidos populistas de Euroskeptic, muchos de los cuales han prometido a sus partidarios un referéndum sobre la membresía de la UE. En seis de las nueve naciones europeas continentales encuestadas, una gran mayoría de quienes creen que la democracia directa es una buena forma de gobierno, respaldan su propio referéndum de membresía en la UE.

Gobierno de los expertos o de la gente común

El valor de la opinión de los expertos ha sido cuestionado en la opinión publicada de los últimos años. Pero cuando se preguntó si un sistema de gobierno en el que los expertos, no los funcionarios electos, tomen las decisiones sería bueno o malo, en todo el mundo se dio un empate virtual: el 49% dice que sería una buena idea, el 46% está en desacuerdo.

Los europeos (una media del 43%) y los estadounidenses (40%) son los que menos apoyan, pero entre los europeos, poco más de dos tercios de los húngaros (68%) dicen que dejar la toma de decisiones a los expertos sería una buena forma de gobernar.

En Asia y el Pacífico en general respaldan la regla de gobierno por conocimiento técnico, en particular en Vietnam (67%), India (65%) y Filipinas (62%). Solo los australianos son notablemente cautelosos: el 57% dicen que sería una mala manera de gobernar, y solo el 41% respalda el gobierno de los expertos.

Más de la mitad de los africanos encuestados también dicen que gobernar por expertos sería algo bueno para su país. Los nigerianos (65%) son especialmente solidarios. Y son los musulmanes nigerianos más que los cristianos quienes dicen esto.

Los jóvenes en una serie de economías avanzadas se sienten particularmente atraídos por la competencia técnica. En EU La brecha de edad es de 10 puntos porcentuales: el 46% de las personas de entre 18 y 29 años, pero solo el 36% de las personas mayores de 50 años, dicen que sería bueno que los expertos tomaran decisiones. El diferencial juvenil es aún mayor en Australia (19 puntos), Japón (18%), Reino Unido (14%), Suecia (13%) y Canadá (13%).

¿Un Ejecutivo poderoso o un sistema de contrapesos?

La tendencia de un Ejecutivo poderoso es generalmente impopular, aunque las minorías de un tamaño considerable lo respaldan. Una media global del 26% dice que un sistema en el que un líder fuerte puede tomar decisiones sin interferencia del parlamento o los tribunales sería una buena forma de gobernar. pero aproximadamente siete de cada diez (71%) dicen que sería un mal tipo de gobierno.

La oposición está particularmente extendida en Europa (una media de 86% se opone a la regla del líder fuerte), con fuerte oposición en Alemania (93%), Suecia (90%) y Holanda (89%).

Pero no hay una oposición unánime. Casi cuatro de cada diez italianos (43%), que tienen una opinión favorable de Forza Italia, el partido político fundado por el ex primer ministro italiano Silvio Berlusconi, y una proporción similar de británicos (42%), que favorecen a UKIP, dicen que un líder fuerte sería bueno para su país. Casi la mitad de los rusos (48%) respalda la misma idea.

En Asia, el 55% de los indios, el 52% de los indonesios y el 50% de los filipinos favorecen un Ejecutivo poderoso. Los puntos de vista públicos del gobierno por un líder fuerte son relevantes en países que han experimentado autoritarismos recientes: Aproximadamente ocho de cada diez venezolanos (81%) y el 71% de los húngaros se oponen a un líder fuerte que tome decisiones sin interferencia del parlamento o los tribunales.

La regla de un líder fuerte también apela a miembros más antiguos del público en algunos países: Más de una cuarta parte de los húngaros (29%) y surcoreanos (34%) mayores de 50 años, favorecen gobiernos con un líder fuerte.

En las economías avanzadas hay poco respaldo en general, pero cuando existe tal apoyo a menudo las personas con una educación secundaria o inferior tienen más probabilidades que las que tienen mayor instrucción para favorecer gobiernos de un líder fuerte. Esta brecha educativa es particularmente amplia en Reino Unido (19 puntos porcentuales), Estados Unidos (15%), Polonia y Corea del Sur (ambos con 13%).

En varias naciones hay una importante división de opiniones sobre líderes fuertes basados ​​en la ideología. Aquellos que se colocan a la derecha del espectro ideológico son más propensos que aquellos que se colocan en la izquierda para decir que un líder fuerte que tome las decisiones sería una buena forma de gobernar.

La brecha ideológica es de 20 puntos porcentuales en Corea del Sur y Australia y 16 en Italia y Reino Unido. Cabe destacar que en Venezuela son los de la izquierda quienes apoyan más el régimen de un solo hombre que los de derecha.

Gobiernos militares

Existe un apoyo minoritario para un sistema de gobierno en el que el ejército gobierna el país: una media de 24% en las 38 naciones encuestadas. Al menos cuatro de cada diez africanos (46%) y asiáticos (41%) ven el valor en un gobierno dirigido por generales y almirantes.

El respaldo más fuerte se encuentra en Vietnam (70%) donde el ejército ha jugado un papel fundamental en la gobernabilidad, en estrecha colaboración con el Partido Comunista, especialmente en los años 60 y 70 durante la guerra con Estados Unidos.

Parte de este comportamiento puede derivarse de la nostalgia: en dos a uno (46% a 23%), los vietnamitas de 50 años en adelante tienen más probabilidades que los de 18 a 29 años de decir que la regla militar sería muy buena para su país.

Aproximadamente la mitad de indios (53%) y sudafricanos (52%), que viven en naciones que a menudo se erigen como ejemplares democráticos para sus regiones, opinan que el gobierno militar sería algo bueno para sus países.

Pero en estas sociedades, las personas mayores a 50 años son las que menos apoyan que el ejército dirija el país, y son quienes experimentaron personalmente la lucha para establecer un gobierno democrático o son descendientes inmediatos de esos pioneros democráticos. En Sudáfrica, los negros (55%) más que los blancos (38%) son los que favorecen un gobierno militar.

Solo uno de cada diez europeos respalda el dominio militar, pero algunos de la derecha populista expresan más apoyo. Casi un tercio de los que tienen una opinión favorable del Frente Nacional en Francia (31%) dicen que un sistema de gobierno en el que las fuerzas militares gobiernan el país sería algo bueno, al igual que casi una cuarta parte de los que favorecen a UKIP (23%).

Cabe destacar que uno de cada cinco de las personas mayores de 50 años de edad en EU respaldan la regla militar, al igual que aproximadamente uno de cada cuatro japoneses (24%) de 18 a 29 años.

La ideología también juega un papel en los puntos de vista del gobierno militar, pero se mueve en ambos sentidos: En algunos países las personas de la derecha del espectro político son mucho más partidarias del gobierno militar que las de la izquierda, especialmente en Chile. En Hungría y Venezuela, en cambio, es más probable que haya individuos de la izquierda que vean positivamente el valor de la regla militar.

Fuente original del estudio: La democracia es ampliamente apoyada, pero hay un pequeño respaldo a gobiernos con un líder fuerte o militar

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