Reporta Freedom House drástico descenso de libertad en Internet durante 2016-2017

Reporta Freedom House drástico descenso de libertad en Internet 2016-17
freedomhouse.org

Gobiernos, partidos en el poder y grupos de interés de todo el mundo han aumentado “drásticamente” sus intentos de manipulación de información y de acoso a usuarios de las redes sociales, lo que contribuyó a que este sea el séptimo año consecutivo de declive general de la libertad en Internet, según el informe anual que publica la organización Freedom House.

“La manipulación del contenido en línea contribuyó a un séptimo año consecutivo de disminución general de la libertad en Internet, junto a un aumento de las interrupciones del servicio de Internet móvil y de los ataques físicos y técnicos contra defensores de Derechos Humanos y medios independientes“, arguye el reporte.

Los gobiernos de un total de 30 países desplegaron “alguna forma de manipulación” para distorsionar la información en Internet, siete más que los reportados en el periodo anterior. “Los comentaristas pagados, trolls, bots, sitios de noticias falsas y medios de propaganda fueron algunas de las técnicas utilizadas por los líderes para inflar su apoyo popular y esencialmente avalarse ellos mismos”, indica el reporte.

Las tácticas de manipulación y desinformación en Internet desempeñaron un papel importante en las elecciones de al menos 18 países, incluido Estados Unidos, “lo que dañó la capacidad de los ciudadanos de elegir sus líderes, sobre la base de noticias objetivas y debates auténticos”, detalla el documento.

La mayoría de los gobiernos se enfocaron en la opinión pública dentro de sus propias fronteras pero otros “buscaron expandir sus intereses en el extranjero”, el mayor ejemplo de esta actividad fue la campaña de desinformación rusa para influir en las elecciones estadounidenses.

El informe “Libertad en Internet 2017”, que se presenta este martes en Washington, analiza el periodo que va de junio de 2016 a mayo de este año y evalúa la situación en 65 países donde se concentra el 87% de los usuarios de Internet en el mundo.

Por tercer año consecutivo, China fue “el peor abusador” de la libertad en Internet en el mundo, seguido por Siria y Etiopía, pero los retrocesos más notables los registraron Ucrania, Egipto y Turquía.

Menos de una cuarta parte de los usuarios de Internet del mundo reside en países donde la red se designa como “libre”, lo que, según los parámetros de Freedom House, significa que “no existen grandes obstáculos para el acceso, restricciones onerosas de contenido o violaciones graves de los derechos de los usuarios, como vigilancia sin control o repercusiones injustas por el discurso legítimo”.

Desde junio de 2016, 32 de los 65 países evaluados en el reporte vieron deteriorada su situación. España no aparece en el informe, al igual que otros países del sur de Europa, como Portugal y Grecia.

En América Latina, destacan los retrocesos de Venezuela, México y Ecuador. El Internet en Venezuela pasó a ser declarado “no libre” en el reporte, porque disminuyó el acceso, aumentó la censura y hubo bloqueos y ataques técnicos contra medios y ONG.

En México se denuncian las “prácticas de vigilancia ilegal” recogidas en las investigaciones que revelaron “que el spyware del gobierno atacaba de manera abusiva a las personas involucradas en la investigación de la corrupción y los abusos contra los Derechos Humanos”.

Sobre Ecuador, señala que durante la campaña para las elecciones presidenciales se piratearon cuentas de redes sociales de políticos, periodistas y activistas “de la oposición”, para “difundir desinformación”.

Freedom House es una organización independiente con sede en Washington que da seguimiento al estado de la libertad, la democracia y los derechos humanos en el mundo.

(Con información de El Universal)

aml

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