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Foto: Getty Images

Otro año, otra corriente de titulares sensacionalistas fuera de México: violencia de drogas, feminicidio, la actual crisis migratoria y una economía que sigue sin alcanzar su potencial. Todos estos problemas existieron antes de que el nuevo presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, asumiera el cargo en diciembre pasado. Sin embargo, en el último año, se ha vuelto cada vez más claro que López, mejor conocido como AMLO, representa una amenaza genuina tanto para la prosperidad mexicana como para la democracia, sus acciones al gobernar tienen poca semejanza con el estandarte progresista bajo el cual se postuló.

Como muchos populistas, desde el venezolano Hugo Chávez y el brasileño Jair Bolsonaro hasta el propio Donald Trump, AMLO es un político sin una ideología fija que, sin embargo, inspira una devoción de culto en sus seguidores. México probablemente se beneficiaría de un partido gobernante y presidente genuinamente progresista y democrático. En cambio, una figura autoritaria que promete soluciones fáciles y de corto plazo a desafíos inmensamente complejos está trabajando para desmantelar el progreso sustancial que el país ya ha logrado.

AMLO fue elegido en julio de 2018 en medio de una ola de insatisfacción con los débiles e ineficaces gobiernos de centro-derecha e izquierda que habían gobernado desde que el régimen de 71 años del Partido Revolucionario Institucional (PRI) de México cedió voluntariamente el poder en 2000. El período intermedio ha visto avances positivos : elecciones libres, la construcción de instituciones independientes y la diversificación de la economía lejos del petróleo y la agricultura hacia la tecnología y la fabricación. Sin embargo, el cambio ha dejado a muchos atrás: México sigue siendo un país donde más del 40 por ciento de la población vive en la pobreza y los corredores de poder político y otros intereses creados permanecen intocables por la ley. Se estima que 2019 vio un número récord de homicidios.

En la campaña electoral en 2018, AMLO prometió a los mexicanos una “Cuarta Transformación”, después de la Independencia de México, la separación de la iglesia y el estado y su Revolución de 1910, pero sus posiciones políticas reales eran vagas. Reduciría la desigualdad social “poniendo fin a los privilegios”; la corrupción sería “erradicada”; la guerra mortal contra el narcotráfico del país estaría “terminada”. Tal retórica funcionó bien en un país donde las complejidades de la democracia representativa, obstaculizadas por un liderazgo débil e instituciones disfuncionales, han dejado a los ciudadanos desilusionados. Una encuesta de 2017 realizada por el Centro de Investigación Pew encontró que solo el 6 por ciento de los mexicanos estaban satisfechos con su democracia y solo el 17 por ciento afirmó tener confianza en la administración plagada de injertos de Enrique Peña Nieto que precedió a AMLO.

Sin embargo, el primer año del mandato de AMLO se desarrolló de manera bastante diferente de lo que esperaban sus partidarios en el progresista y en el centro-izquierda, tanto en México como en los Estados Unidos. Desde una ofensiva contra la migración respaldada por Donald Trump, más de 29,000 inmigrantes indocumentados fueron detenidos por las autoridades mexicanas solo en junio, un aumento del 204 por ciento respecto al mismo mes del año anterior, a las opiniones ambiguas de AMLO sobre el aborto, el matrimonio entre personas del mismo sexo y la reforma de drogas , hay poco de progresismo al estilo estadounidense en su administración.

AMLO habla de manera simplista sobre la moral y los “conservadores” y “neoliberales” que, según él, buscan destruir a México y derribar su presidencia. Sin embargo, la coalición liderada por su partido, el Movimiento Nacional de Regeneración (Morena), es una galería de oportunistas sinvergüenzas que incluye evangélicos cristianos, aliados comerciales multimillonarios y simpatizantes orgullosos del régimen chavista en Venezuela. Cuando se enfrenta a pruebas que contradicen las suyas en sus ahora famosas conferencias de prensa diarias a las 7 de la mañana, AMLO amonesta a los periodistas por conspirar contra él y se jacta de sus otros datos, sorprendentemente similares a los “hechos alternativos” de la administración Trump.

Si bien critica públicamente el neoliberalismo, AMLO no es de extrema izquierda: su gobierno ha renegociado con éxito el Acuerdo de Libre Comercio de América del Norte, ahora conocido como el Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá con sus vecinos del norte; él está cortejando abiertamente a aliados del sector privado en casa. Sin embargo, su obsesión por revivir al gigante energético estatal de México, Petróleos Mexicanos (Pemex), y su ignorancia casi completa de las finanzas públicas son profundamente preocupantes. Si bien los ingresos de Pemex alimentaron gran parte del desarrollo del siglo XX en el país, actualmente es la compañía petrolera más endeudada del mundo, ante el rápido agotamiento de las reservas y la caída de la producción.

México debería mirar hacia la diversificación económica y la reforma fiscal. AMLO ha hecho lo contrario: recortando los presupuestos de una variedad de instituciones importantes, desde los ministerios de Salud y Educación hasta agencias de justicia penal, para financiar una refinería de $ 8 mil millones en el estado de Veracruz, aparentemente para destetar a México de las importaciones de energía extranjera, incluso como su Las refinerías existentes operan con apenas el 40 por ciento de su capacidad. Independientemente de qué lado de la división ideológica se encuentre, el proyecto es financieramente inviable.

México necesita invertir más en su economía y su población, particularmente en sus ciudadanos más vulnerables, pero los gobiernos federales y estatales del país tienen poca capacidad para hacerlo. En 2018, el país aportó solo el 16.1 por ciento de su PIB en ingresos del gobierno. El 56% de la fuerza laboral mexicana trabaja informalmente en sectores que no están sujetos a impuestos; un informe reciente del Instituto McKinsey destacó las dos “empresas intermedias que faltan” en México: empresas medianas que podrían crear empleos mejor remunerados y fomentar un entorno empresarial más competitivo, y una clase media próspera cuyos gastos y ahorros podrían alimentar la demanda y la inversión doméstica. como contribuir a las arcas públicas.

En particular, los únicos estados en México que cuentan con un crecimiento significativo en los últimos 20 años se encuentran en su norte industrializado, donde una combinación de inversión extranjera directa e iniciativas públicas (educación, capacitación, incentivos fiscales) han impulsado la diversificación, la innovación y el aumento de los niveles educativos, y creación de empleo. El sur del país, en su mayoría rural, poco educado, acosado por la compra de votos y el clientelismo, aislado de la cadena de suministro global, sigue empobrecido.

Por ahora, las perspectivas económicas de México son sombrías. Con más descensos esperados en la producción de petróleo, Fitch Ratings rebajó la calificación crediticia de Pemex a estado no deseado en junio, mientras que la cancelación de un importante proyecto de aeropuerto internacional luego de un referéndum popular organizado rápidamente por AMLO en 2018 ya ha afectado la inversión privada. En la primera mitad de 2019, el país entró en una ligera recesión, que podría empeorar fácilmente.

Si el proyecto económico de AMLO es un cuento de hadas, su visión política es inquietante, particularmente dada la larga y dolorosa historia del autoritarismo en México y América Latina en general. AMLO ha atacado a las instituciones democráticas desde hace años al margen del poder, acusándolas de parcialidad hacia la élite de México y de frustrar sus ofertas anteriores para ganar la presidencia. Ahora, con Morena controlando ambas cámaras del Congreso y la mayoría de las legislaturas estatales, él va a remodelarlas como lo desee. Incluso muchos ex partidarios han criticado sus movimientos descaradamente autoritarios para instalar a los partidarios del partido en puestos dentro de instituciones clave, como la Corte Suprema y la Comisión Nacional de Derechos Humanos. Sin embargo, lo más preocupante de todo son sus intentos de influir el Instituto Nacional Electoral (INE), el organismo autónomo responsable de organizar y supervisar las elecciones en México en todos los niveles de gobierno, así como de asignar fondos de campaña a los partidos políticos.

Además de reducir drásticamente el presupuesto del instituto, un nuevo proyecto de ley propuesto por el partido Morena haría que la cámara baja de México seleccione un nuevo presidente del INE cada tres años, en lugar de los nueve actuales. Si bien se presenta como una reforma, el cambio podría permitir que el actual Congreso controlado por Morena seleccione un nuevo presidente del INE a tiempo para las próximas elecciones. AMLO necesitaría el apoyo de otras partes para asegurar la mayoría necesaria de dos tercios para implementar la reforma. Pero si su proyecto de ley tiene éxito, el INE se convertiría efectivamente en un medio para manipular el resultado de futuras elecciones, comenzando con las elecciones parciales en 2021.

La democracia mexicana probablemente enfrentará su desafío más difícil en la próxima década. Las encuestas muestran que la fe pública en las instituciones es extremadamente baja. Los partidos de oposición de México son débiles, divididos y carecen de alternativas políticas claras.

El mundo entero parece estar pasando por un período de insatisfacción con el statu quo político. Sin embargo, como dijo Steven Levitsky, politólogo y coautor del influyente How Democracies Die, en una entrevista en México en noviembre, mientras un país como Estados Unidos posee tradiciones e instituciones democráticas que ayudan a resistir los impulsos populistas de un Donald Trump, naciones como Turquía, Hungría y México (cuyo experimento democrático actual de dos décadas es el más significativo en su historia) son mucho más vulnerables a la demagogia.

Más información en The New Republic

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