Muere el escritor Tom Wolfe; era considerado el padre del ‘nuevo periodismo’

Muere el escritor Tom Wolfe, considerado el padre del 'nuevo periodismo'

Tom Wolfe, autor de ‘La hoguera de las vanidades’, murió este este martes a los 87 años, nacido en Richmond, Virginia, Wolfe es considerado uno de los padres del ‘Nuevo Periodismo’, corriente estética que aspira a contar la realidad desde la riqueza de la literatura.

Hijo de un agrónomo y una diseñadora, estudió literatura y periodismo en la Universidad Washington and Lee tras rechazar la oferta de ingresar a Princeton. Tras graduarse en 1952 intentó dedicarse al beisbol pero desistió al declararse sin condiciones para ello. En sus inicios fue un colaborador de The Washington Post, Enquirer y New York Herald.

Famoso desde los años sesenta por sus impecables trajes de tres piezas y camisas de cuello blanco almidonado, Wolfe tenía incontables anécdotas de algunos de sus famosos reportajes, como el retrato de Cassius Clay (aka Muhammad Ali). “Compartí cinco días con él y contestó a todo, a nada. La diferencia la hicieron los detalles: las conversaciones de su corte de acompañantes, los aduladores, la noche en que desapareció de un club nocturno y nos dejó con una cuenta sideral para pagar”.

Wolfe, quien se ha definido políticamente como “un demócrata a lo Jefferson”, ha expresado en varias oportunidades ser un “reivindicador de Balzac”, desde un punto de vista cultural y estilístico, lo que le ha llevado a ser calificado como “El Balzac de Park Avenue”.

Acerca de su obra, afirma que su objetivo como escritor de ficción es retratar a la sociedad contemporánea de acuerdo al realismo, siguiendo la tradición literaria de John Steinbeck, Charles Dickens, y Emile Zola, usando técnicas adoptadas del periodismo. De hecho, las primeras obras de Wolfe consistían en ensayos críticos y no fue sino hasta 1987 que escribió su primera novela, la cual tituló ‘La Hoguera de las Vanidades’.

Respecto a esta novela y otra más: ‘Todo un hombre’, ha comentado que ambas afirman la necesidad de que surja el realismo y, en su caso, sus propias raíces provienen de una búsqueda cuidadosa del reportaje, dando importancia al entorno social de sus personajes como medio para explicar sus ideas y conductas, explorando los temas de sexo, raza, dinero e ideología como elementos divisorios y al mismo tiempo integradores de la sociedad estadounidense.

La obra de Tom Wolfe ha pasado por varias etapas, marcada en los años sesenta por una defensa de la cultura pop y en las décadas siguientes por radicales polémicas contra el narcisismo de los ’80, ataque políticos a los liberales, así como críticas al ‘mainstream’ intelectual estadounidense en cuestiones como arquitectura, arte moderno o la literatura misma. En 2001 recibió la National Humanities Medal.

Wolfe se declaró ateo y en 2007 afirmó que en las elecciones presidenciales del 2004 votó por la reelección del presidente estadounidense George W. Bush, de quien se declaró admirador. Una de sus costumbres características era siempre vestir en sus apariciones públicas con traje de 3 piezas y sombrero, todo de un mismo color.

Consultado por El País en una entrevista de 2014, sobre los efectos negativos del Nuevo Periodismo, Wolfe dijo que fue “el abuso de la primera persona del singular. Un fallo que yo mismo he cometido. Mi primer texto ‘El coqueto, aerodinámico rocanrolcolor caramelo de ron’, sobre la cultura automovilística en California, lo empecé escribiendo: ‘La primera vez que vi coches personalizados’. A menos que seas una parte de la trama, creo que es un error escribir en primera persona”.

aml

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