Inician en EU primeras pruebas de vacuna del Zika en seres humanos

Internacional

Estados Unidos inició las pruebas de una nueva vacuna contra el Zika en seres humanos mientras estados del sur como Florida registran los primeros contagios y comienzan las tareas de fumigación.


La actual epidemia de esta enfermedad afecta ya a 67 países donde existe transmisión a través de mosquitos. El virus solo causa síntomas en uno de cada cinco contagiados, pero en algunos casos puede causar malformaciones cerebrales en el feto y problemas neurológicos en adultos. Brasil es el país con mayor número de casos con más de mil 700 bebés nacidos con microcefalia asociada al Zika.


En Estados Unidos, un barrio de Miami ha registrado ya 14 contagios por la picadura de mosquitos autóctonos. Ante ello, el Centro de Control de Enfermedades ha recomendado a mujeres embarazadas que no viajen a la zona. En toda la Unión Americana se han registrado más de mil 600 casos de Zika, la mayoría importados por viajeros, y 18 casos de malformaciones fetales posiblemente relacionadas con el virus, de acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud.


Se prevé que un total de 80 voluntarios sanos participen en el ensayo de la nueva vacuna, cuyo objetivo principal es demostrar que el tratamiento es seguro y que se desarrollará en tres centros médicos. La vacuna consiste en un fragmento de ADN conocido como plásmido y que produce varias proteínas del virus del Zika. Por sí solas son incapaces de infectar, pero una vez comienzan a producirse dentro del cuerpo el sistema inmune las reconoce y desarrolla anticuerpos y glóbulos blancos capaces de luchar contra una infección real. La vacuna se basa en otra ya desarrollada contra el Virus del Nilo Occidental.


Los primeros datos sobre la seguridad y respuesta inmune se esperan para enero de 2017. Si los resultados son favorables, de inmediato iniciará una segunda ronda de ensayos.


(Con información de El País)

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