Recomendamos: Los 12 edificios más innovadores, históricos e icónicos del África subsahariana

Foto: James Wang

Si bien las pirámides de Egipto son reconocidas en todo el mundo, gran parte de la arquitectura de África sigue siendo desconocida.

Pero ahora, los arquitectos Adil Dalbai y Livingstone Mukasa quieren cambiar eso.

Forman parte del equipo que ha publicado recientemente los siete volúmenes de Guía arquitectónica del África Subsahariana.

El estudio en profundidad abarca edificios de épocas antiguas o del período colonial, hasta obras maestras más modernas.

En BBC Mundo te presentamos los 12 edificios más innovadores, históricos e icónicos:

Tumbas de Kasubi, Uganda – 1882

Cubriendo varias hectáreas de plantaciones agrícolas en la capital de Uganda, Kampala, el Complejo Real de Kasubi es el lugar de enterramiento de los monarcas del Reino de Buganda (el mayor de los reinos tradicionales en la Uganda actual).

Fue construido principalmente con madera y otros materiales orgánicos. El interior está diseñado para reproducir un bosque sagrado y está rematado con 52 anillos circulares para representar a cada uno de los 52 clanes de Buganda.

Mukasa, quien nació en Uganda, visitó las tumbas por primera vez cuando tenía 10 años.

“Fue impresionante”, le dijo a la BBC. “No solo la escala, sino toda la grandeza del edificio.

“Fue construido a finales del siglo XIX antes de la introducción de materiales modernos, utilizando métodos tradicionales centenarios. Sentí que el edificio tenía presencia. Cuando estás dentro de él, te domina”.

Mercado de Lideta, Etiopía – 2017

Una construcción contemporánea, este centro comercial fue edificado en la capital de Etiopía, Addis Abeba, con hormigón ligero.

El diseño incluye una fachada perforada que controla el flujo de luz natural y la ventilación en el interior.

Además, el patrón recortado que decora la reluciente cáscara blanca del edificio imita una tela tradicional etíope.

Complejo Hikma, Níger – 2018

La fundadora nigerina del estudio de arquitectura Atelier Masōmī, Mariam Kamara, colaboró con Yasaman Esmaili, del Studio Chahar, para restaurar una antigua mezquita hausa en mal estado, añadiéndole un espacio comunitario y una biblioteca.

Para Dalbai, el proyecto es particularmente impresionante por su perfecta combinación de lo antiguo y lo nuevo.

“Es claramente un edificio contemporáneo que está profundamente arraigado en la tradición nigerina”, dijo el arquitecto alemán a la BBC.

“No sólo culturalmente, sino también técnicamente, porque se basa en técnicas y materiales de construcción tradicionales”.

Centro de visitantes de Maropeng, Sudáfrica – 2006

Conocido por emplazarse en el sitio “Cuna de la Humanidad”, Patrimonio Mundial de la Unesco, Maropeng es un centro de visitantes de vanguardia diseñado para ayudar a las personas a aprender sobre el desarrollo temprano de los humanos modernos.

Esta estructura icónica fue diseñada por las firmas sudafricanas GAPP Architects y MMA Studio.

El edificio en sí se asemeja a un túmulo funerario que se eleva desde la tierra en un diseño que parece verdaderamente integrado con la naturaleza.

Pirámides de Meroë, Sudán – 300 a. C.

Conocido por emplazarse en el sitio “Cuna de la Humanidad”, Patrimonio Mundial de la Unesco, Maropeng es un centro de visitantes de vanguardia diseñado para ayudar a las personas a aprender sobre el desarrollo temprano de los humanos modernos.

Esta estructura icónica fue diseñada por las firmas sudafricanas GAPP Architects y MMA Studio.

El edificio en sí se asemeja a un túmulo funerario que se eleva desde la tierra en un diseño que parece verdaderamente integrado con la naturaleza.

Pirámides de Meroë, Sudán – 300 a. C.

La estructura más antigua de la guía son estas pirámides escalonadas, que datan del año 3.000 a. C. y están ubicadas a unos 200 km de la capital de Sudán, Jartum, en Meroë, en el valle del Nilo.

Este sitio, parte del Patrimonio Mundial de la Unesco, fue una vez la capital del antiguo imperio Kushite y las excavaciones revelaron los restos de palacios, templos y baños reales.

Las pirámides de este lugar de enterramiento se construyeron con bloques de arenisca, mientras que en sus interiores están grabados elaborados relieves.

 Casas basotho, Lesoto – fecha desconocida

En Lesoto, “litema” es una decoración mural que incluye grabados, mosaicos y elementos de relieve en las fachadas de las casas.

Construidas con ladrillos de tierra y yeso, estas casas están pintadas con los colores tradicionales de ocre rojo para simbolizar la sangre de la fertilidad y el sacrificio, el blanco para representar la pureza y la paz y el negro para hacer referencia a los antepasados y a la promesa de lluvia.

“Las casas basotho siempre me han interesado por la forma en que se destacan en el paisaje: el uso de colores y el uso de formas geométricas”, dice Mukasa.

“Siempre me pareció interesante que la gente usara lo que les rodeaba para convertir una estructura rudimentaria en una obra de arte”.

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