Detectan mutación en variante británica del SARS-COV-2; preocupa que quite eficacia a las vacunas

Foto: ONU

Autoridades sanitarias de Reino Unido encontraron una mutación en la denominada “variante británica” del SARS-COV 2 y la principal preocupación de los investigadores, radica en que este hallazgo incida negativamente en la eficacia de las vacunas que ya se están administrando en todo en el mundo en contra del coronavirus.

Los científicos del Public Health England (PHE), organismo de salud pública en Reino Unido, llevaron a cabo el análisis de  214 mil 159 muestras de la variante del SARS-COV 2 conocida técnicamente como B117. En su investigación hallaron 11 casos de la mutación E484K, que también se encuentra en la variante brasileña (B1128)  y sudafricana (B1351).

Julian Tang, virólogo de la Universidad de Leicester, en el centro de Inglaterra, reconoció que se trata de un hallazgo preocupante, aunque no del todo sorprendente, dado que es normal que los virus presenten mutaciones. Ante ello, instó a la población para que respeten las restricciones e indicaciones ya vigentes, toda vez que los virus no solo se propagan, sino que evolucionan para adaptarse a su entorno.

Asimismo, advirtió que la propagación de esta nueva mutación dentro de la cepa británica podría incidir en la eficacia de las vacunas, como ya sucede con las variantes brasileña y la sudafricana, aun cuando los fármacos ofrecen todavía cierto nivel de protección.

Un estudio preliminar elaborado por la Universidad de Cambridge, difundido este martes, expuso que la vacuna de Pfizer-BioNTech es eficaz contra la variante británica, sin embargo es “menos efectiva” cuando contiene la mutación E484K, dado que entonces se requieren niveles sustancialmente más elevados de anticuerpos para neutralizar el virus.

A pesar de que existen otras cepas del coronavirus original en diferentes regiones del mundo, los expertos se han centrado principalmente en la británica, sudafricana y brasileña por su potencial de contagio y probable mayor resistencia a los fármacos.

En varias localidades de Reino Unido han comenzado a realizarse análisis a domicilio para detectar y aislar casos positivos de la variante sudafricana, esto ante los indicios que existen sobre su expansión entre la población de aquel país.

El Gobierno británico, a cargo de Boris Johnson, confirmó el lunes esta disposición luego de que se detectaran en varios puntos del país los primeros casos de esa variante que no están vinculados directamente a un viaje a Sudáfrica u otros casos positivos conocidos.

(Con información de EFE)

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